Koffeinabhängigkeit

Gibt es die Koffeinsucht wirklich?

Koffein ist ein Stimulans des zentralen Nervensystems, das die Fähigkeit hat, die Konzentration zu steigern, den Stoffwechsel zu erhöhen und die Stimmung zu verbessern. Egal, ob es aus Kaffee, Tee, Energydrinks oder Limonade kommt, viele Menschen haben das Gefühl, dass sie morgens Koffein brauchen, um die Wachsamkeit und die Motivation zum Arbeiten zu erhöhen.

Mehr als 70 % der Erwachsenen in Europa trinken regelmäßig Koffein und konsumieren durchschnittlich mehr als 100 mg Koffein pro Tag. In den meisten Fällen ist das Trinken von koffeinhaltigen Getränken eine relativ sichere, nicht schädliche Angewohnheit; wenn jedoch das Bedürfnis nach Koffein die Grenze von einem angenehmen Muntermacher zu einer täglichen Notwendigkeit überschreitet, kann dies ein Anzeichen für eine Abhängigkeit sein.

Die Abhängigkeit kommt schleichend

Menschen können recht schnell eine Abhängigkeit von Kaffee und anderen koffeinhaltigen Getränken entwickeln. Das liegt an den chemischen Veränderungen, die ein anhaltender Konsum im Gehirn hervorruft. Wenn jemand täglich Koffein trinkt, wird er oder sie eine Toleranz entwickeln, genau wie bei anderen Drogen oder Alkohol.

Nach einer Weile benötigt der Nutzer mehr und mehr Koffein, um die gleiche Wirkung der Wachheit zu erzeugen. Regelmäßige Koffein-Konsumenten gewöhnen sich an den wach machenden Aspekt, den die Substanz hervorruft, und benötigen allmählich höhere Mengen, um den gleichen Koffein-Fix zu erreichen.

Ähnlich wie bei anderen Drogen werden Menschen, die nach längerem Konsum abrupt aufhören, Koffein zu trinken, unter Entzugserscheinungen leiden und Heißhungerattacken erleben. Dies führt dazu, dass viele Menschen rückfällig werden, wenn sie versuchen, mit dem Koffeinkonsum aufzuhören und ihn wieder aufzunehmen, unabhängig von den gesundheitlichen Problemen, die mit chronischem Koffeinkonsum verbunden sind.

Die Kontroverse rund um die Koffeinabhängigkeit

Trotz der Ähnlichkeiten zwischen der Koffeinabhängigkeit und anderen Drogenabhängigkeiten, diskutieren einige Gesundheitsbehörden darüber, ob es sich um eine echte Sucht handelt.

Der Hauptgrund dafür ist, dass andere süchtig machende Substanzen, wie Amphetamine und Kokain, den Bereich des Gehirns, der mit Belohnung und Motivation verbunden ist, in höherem Maße stimulieren, als es Koffein tut. Koffein verursacht auch kleinste Dopamin-Schübe im Gehirn, aber diese sind eben nicht groß genug, um das Belohnungssystem im Gehirn aus dem Gleichgewicht zu bringen wie andere Drogen. Dort kann sich durch Missbrauch ein echter Dopaminmangel einstellen.

Wie sich Koffein auf das Gehirn auswirkt

Koffein macht süchtig, weil die Droge das menschliche Gehirn beeinflusst und das wache Gefühl erzeugt, nach dem sich Menschen sehnen. Kurz nachdem Koffein konsumiert wurde, wird es durch den Dünndarm absorbiert und in den Blutkreislauf gelöst. Da die Chemikalie sowohl wasser- als auch fettlöslich ist, kann sie die Blut-Hirn-Schranke durchdringen und ins Gehirn gelangen. Strukturell ähnelt Koffein einem Molekül, das natürlicherweise im Gehirn vorkommt, dem Adenosin.

Koffein ähnelt dem Molekül so sehr, dass es sich in die Rezeptoren der Gehirnzellen für Adenosin einfügt und diese effektiv blockiert. Normalerweise bindet sich das mit der Zeit produzierte Adenosin an diese Rezeptoren und erzeugt ein Gefühl der Müdigkeit.

Wenn Koffeinmoleküle diese Rezeptoren blockieren, verhindern sie dies und erzeugen ein Gefühl von Wachheit und Energie, bis das Koffein abgebaut ist. Zusätzlich werden einige der hirneigenen natürlichen Stimulanzien freigesetzt, wie z.B. Dopamin, und wirken effektiver, wenn die Adenosinrezeptoren blockiert sind. Der Überschuss an Adenosin veranlasst die Nebennieren dazu, Adrenalin, ein weiteres Stimulans, auszuschütten, was die Wachsamkeit weiter erhöht und das Gefühl der Müdigkeit reduziert.

Bei Menschen, die regelmäßig Koffein trinken, verändern sich mit der Zeit tatsächlich die Chemie und die physischen Eigenschaften des Gehirns. Die Gehirnzellen fangen an, mehr Adenosinrezeptoren zu bilden, um das Gleichgewicht aufrechtzuerhalten. So entwickelt sich eine Toleranz gegenüber Koffein; weil das Gehirn mehr Adenosinrezeptoren hat, braucht es mehr Koffein, um einen signifikanten Anteil von ihnen zu blockieren und den gleichen gewünschten Effekt zu erzielen.

Das sind die Anzeichen einer Koffeinabhängigkeit

Die Koffeinsucht wird nicht durch die tatsächlich konsumierte Menge an Koffein pro Tag charakterisiert, sondern durch die Art und Weise, wie die Substanz das tägliche Funktionieren einer Person beeinflusst. Der Schweregrad der Sucht wird danach bemessen, wie verzweifelt sich jemand fühlt, wenn er Koffein will und es nicht bekommt und wie sehr dies sein tägliches Leben stört. Dabei zeichnen sich folgende Muster ab:

  1. Ein anhaltender Wunsch oder erfolglose Bemühungen, den Koffeinkonsum zu reduzieren oder zu kontrollieren
  2. Fortgesetzter Koffeinkonsum trotz des Wissens, ein anhaltendes oder wiederkehrendes körperliches oder psychisches Problem zu haben, das wahrscheinlich durch Koffein verursacht oder verschlimmert wurde
  3. Entzug, der sich durch eines der folgenden Symptome manifestiert:
  4. Das charakteristische Entzugssyndrom für Koffein
  5. Koffein (oder eine eng verwandte Substanz) wird eingenommen, um Entzugssymptome zu lindern oder zu vermeiden
  6. Koffein wird oft in größeren Mengen oder über einen längeren Zeitraum eingenommen, als beabsichtigt war
  7. Wiederholter Koffeinkonsum, der dazu führt, dass wichtige Aufgaben bei der Arbeit, in der Schule oder zu Hause nicht erfüllt werden können
  8. Fortgesetzter Koffeinkonsum trotz anhaltender oder wiederkehrender sozialer oder zwischenmenschlicher Probleme, die durch die Wirkung von Koffein verursacht oder verschlimmert werden
  9. Toleranz, wie durch eine der folgenden Definitionen:
  10. Ein Bedürfnis nach deutlich erhöhten Mengen an Koffein, um die gewünschte Wirkung zu erzielen
  11. Deutlich verringerte Wirkung bei fortgesetzter Einnahme der gleichen Menge Koffein
  12. Ein hoher Zeitaufwand für Aktivitäten, die notwendig sind, um Koffein zu erhalten, Koffein zu konsumieren oder sich von seiner Wirkung zu erholen

Die meisten Experten empfehlen, dass Erwachsene nicht mehr als 400 Milligramm Koffein pro Tag konsumieren sollten – das entspricht etwa vier Tassen Kaffee. Wenn jemand regelmäßig mehr als das trinkt, kann er oder sie dem Risiko negativer Nebenwirkungen ausgesetzt sein, einschließlich: Schlafstörungen, Migräne und andere Kopfschmerzen, Reizbarkeit, beschleunigter Herzschlag, Muskelzittern, Nervosität und Übelkeit. Bei manchen Menschen können diese Nebenwirkungen schon bei wenigen Tassen auftreten, da die Koffeintoleranz sehr individuell ist. Wenn jemand diese Nebenwirkungen erfährt, Probleme hat, seinen Konsum zu kontrollieren oder sich völlig daneben fühlt, wenn er nicht in der Lage ist, seinen “Fix” zu bekommen, dann ist diese Person höchstwahrscheinlich abhängig von Koffein und sollte den Konsum reduzieren.

Der Koffein-Entzug

Koffein-Entzug ist ein medizinisch anerkannter Zustand, der auftritt, wenn Menschen signifikante Symptome erfahren, nachdem sie den Koffeinkonsum abrupt beendet haben. Diese Symptome treten typischerweise innerhalb eines Tages nach dem Absetzen auf und können eine Woche oder länger andauern.

Zu den Symptomen des Koffein-Entzugs gehören:

  • Kopfschmerzen
  • Reizbarkeit
  • Müdigkeit
  • Angstzustände
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Depressive Stimmung
  • Zittern
  • Weniger Energie im Alltag

Den Koffeinkonsum schrittweise über mehrere Wochen zu reduzieren, anstatt abrupt  von heute auf morgen aufzuhören, kann helfen, die Schwere der Entzugssymptome zu reduzieren.

Im Vergleich zu anderen Süchten ist die Entzugs- und Erholungsphase von Koffein relativ kurz. Die meisten Koffeinsucht-Symptome können innerhalb von 7-12 Tagen der Konsumreduzierung behoben werden. Während dieser Zeit wird das Gehirn auf natürliche Weise die Anzahl der Adenosinrezeptoren auf jeder Zelle verringern, um auf den plötzlichen Mangel an Koffein zu reagieren. Wenn eine Person ihren Konsum innerhalb von ein paar Wochen auf null reduzieren kann, wird sich die Anzahl der Adenosinrezeptoren im Gehirn auf ihr Ausgangsniveau zurücksetzen und die Sucht wird gebrochen.

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